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Los usos del cáñamo

El cáñamo es una de las plantas más versátiles y se presta a una gran variedad de usos: fabricación de tejidos, usos médico-asistenciales, fabricación industrial y producción de alimentos.

El cáñamo tiene el nombre científico de"cannabis" y es una planta anual, originaria del continente asiático y de la India. Pertenece a la familia de las cannabáceas, angiospermas dicotiledóneas del orden Rosales.

El cultivo del cáñamo es muy antiguo y se cree que en el pasado se utilizaba principalmente para los textiles. De hecho, se han encontrado tejidos de fibra de cáñamo que datan de 10.000 años antes de Cristo. Sin embargo, se estima que el hombre la utilizó ya en el Neolítico.

Parece que se extendió a Occidente a partir del siglo XVIII, con el auge de las colonias asiáticas y el comercio marítimo.

Propiedades terapéuticas del cáñamo

El cáñamo tiene varias propiedades terapéuticas y desde 2016 se puede recetar como medicamento en el ámbito médico. El cannabis medicinal es la variedad FM2, una genética híbrida predominantemente sativa, que se caracteriza por un contenido equilibrado de cannabinoides, del orden del 5 al 8 % de THC y del 7,5 al 12 % de CBD.

El cáñamo para uso médico puede utilizarse para aliviar el dolor del cáncer u otras enfermedades. En particular, puede aliviar

  • trastornos crónicos asociados a la esclerosis múltiple o a las lesiones de la médula espinal

  • efectos adversos de la quimioterapia

  • efectos secundarios del tratamiento de radioterapia o de ciertas terapias contra el VIH

  • enfermedades reumáticas (artritis, artrosis, fibromialgia)

  • neuropatías

  • Estimulante del apetito en caso de caquexia, anorexia o en pacientes con cáncer.

El cannabis medicinal puede ayudar areducir la presión arterial en casos de glaucoma, para aquellos que se resisten a las terapias convencionales. En algunos casos puede utilizarse para reducir los movimientos corporales involuntarios en el síndrome de Gilles de la Tourette.

El cannabis más conocido es de dos tipos: indica (o índica) y sativa.

Hay una diferencia entre el cannabis indica y sativa que tiene que ver con las diferentes proporciones de cannabinoides que contiene. Los cannabinoides son los ingredientes activos inherentes a las plantas de cáñamo, pero la cantidad de cada sustancia varía según la variedad de la planta.

Cannabis sativa

El cáñamo sativa es una variedad ampliamente cultivada en Europa y ha sido legalizada en Italia por la sentencia nº 4920/2019 del Tribunal Supremo italiano.

LaOrganización Mundial de la Salud la ha reconocido como un remedio válido para aliviar la ansiedad y el estrés; también se considera un excelente remedio para el insomnio, el dolor y la inflamación.

La razón de la amplia aprobación es el alto contenido del cannabinoide CBD (cannabidiol), una sustancia con muchas propiedades beneficiosas y no psicotrópicas. El cannabis CBD o light contiene un bajo contenido de THC, una sustancia altamente psicotrópica que puede causar varios efectos secundarios.

En 2018, la OMS publicó un informe que recopila todas las publicaciones científicas realizadas en los últimos cinco años sobre los efectos del CBD: el informe crítico del cannabidiol Reunión del 4 al 7 de junio de 2018, OMS.

El CBD, de hecho, es, en diferentes concentraciones, el principio activo que actúa sobre el dolor y la inflamación muscular; en particular, su acción se centra en el sistema endocannabinoide, aliviando los trastornos de ansiedad y estrés y mejorando los trastornos del sueño.

El cáñamo índica , por su parte, tiene un alto contenido de THC; este cannabinoide tiene efectos psicotrópicos y si se toma en dosis elevadas puede causar daños a la salud. Por esta razón, el cáñamo índico no ha sido legalizado.

Uso para textiles

El cáñamo produce una fibra muy resistente, con la que se fabrica un tejido especialmente adecuado para la producción de cuerdas y otros materiales textiles.

La fibra del cáñamo es hueca e higroscópica; esta combinación permite obtener un hilo con gran capacidad de aislamiento térmico y transpiración. Estructuralmente, el tejido de cáñamo resiste la acción mecánica; rara vez se desgasta y es resistente al desgarro.

El tejido de cáñamo también puede utilizarse en la confección de prendas de vestir, por su absoluta comodidad y robustez.

Plástico de cáñamo

La celulosa del cannabis se utiliza en plásticos biodegradables, más comúnmente llamados"plástico de cáñamo". El plástico de cáñamo es un material biológico que no afecta al medio ambiente, por lo que es muy popular en los modelos de negocio de la industria sostenible.

El plástico de cáñamo se utiliza para fabricar envases y material de embalaje para diversos tipos de productos.

Además, en la industria del automóvil, el plástico de cáñamo se ha utilizado para fabricar los espejos retrovisores de algunos coches. Ya en 1923 se hizo un experimento similar, pero a un nivel más extremo: Henry Ford, antes de que entrara en vigor la ley contra el cáñamo, creó el primer coche con carrocería de cáñamo; un coche hecho enteramente de bioplásticos de cáñamo.

El uso de bioplástico en lugar del plástico tradicional es el medio con el que se intenta revertir la contaminación de los mares.

Biocombustible de cáñamo

La investigación sobre los usos del cáñamo también ha dado resultados positivos en materia de combustibles ecológicos.

El biodiésel se obtiene mediante el prensado de semillas de cannabis: es un combustible puro, renovable y respetuoso con el medio ambiente. El biodiésel de cáñamo puede sustituir total o parcialmente a los combustibles diésel actuales.

La planta completa también puede producir etanol, una alternativa a la contaminación de los combustibles.

Usos alimentarios del cáñamo

Uno de los usos más conocidos del cáñamo sativa es el sector alimentario. La harina de cáñamo es un ingrediente natural que no causa alergias y puede utilizarse para productos de panadería y pasta de cáñamo.

La harina de cáñamo se obtiene moliendo semillas de cáñamo sativa; por lo tanto, no tiene altos niveles de THC, pero contiene altas cantidades de CBD. Es naturalmente sin gluten y digerible por todos.

En la industria alimentaria, el cannabis puede utilizarse para hacer aceite y leche; además, las hojas de cáñamo sativa pueden ser la base de una excelente infusión relajante.

La tisana de cáñamo se suele mezclar con otros aromatizantes para potenciar la fragancia y el sabor. Al tratarse de cannabis sativa, la tisana no tiene efectos psicotrópicos, pero puede aportar algunos beneficios.

Básicamente, los principales efectos son los típicos del CBD: relajación, reducción de la ansiedad y el estrés como el té de hierbas con bálsamo de limón o manzanilla. Gracias a sus propiedades antiinflamatorias, también tiene efecto sobre los dolores menstruales y los problemas de mala digestión.

Usos medioambientales del cáñamo

La planta del cáñamo también se utiliza para la fitorremediación o fitoterapia. Esta técnica permite limpiar los suelos contaminados mediante la plantación y el cultivo de plantas específicas que pueden extraer los metales pesados del suelo.

Esto activa la limpieza del suelo y estimula la degradación de los compuestos orgánicos.

El cáñamo es una de las plantas más utilizadas por dos razones: en primer lugar, el cannabis es una planta de crecimiento rápido que no necesita cuidados especiales; tiene una extraordinaria capacidad para absorber el cadmio y las dioxinas.

En la actualidad, el cáñamo también se utiliza para restaurar los suelos de las zonas de Chernóbil y Fukushima debido a su capacidad para absorber la radiación.

Papel de cáñamo

Los mil usos del cáñamo no excluyen la producción de papel. El papel de cáñamo se considera un salvavidas ecológico, ya que permite producir un recurso valioso que evita la tala de muchos árboles. Además, puede reciclarse hasta 7 veces, sin perder su calidad.

Las características más importantes están en el procesamiento que no requiere el uso de productos químicos, que son obligatorios en la producción de papel tradicional. Los materiales químicos utilizados en la producción de papel son perjudiciales para el medio ambiente y las personas.

En comparación con los árboles de papel, el cáñamo puede plantarse fácilmente y en casi cualquier lugar, respetando la economía local y garantizando materias primas de KM 0.

Materiales de construcción ecológicos

La madera obtenida de los tallos de la planta de cáñamo puede tener otros usos, como la construcción ecológica.

La madera del tallo se combina con la cal, que sirve de aglutinante para producir revestimientos para diversas construcciones. El mismo material puede adaptarse para restaurar y recuperar materiales de construcción, asegurando un confort térmico adecuado.

Al ser higroscópico y aislante del calor, el cáñamo es permeable al vapor de agua y es resistente a las heladas, al fuego y apenas se desgasta.

Los materiales de bioconstrucción fabricados con cáñamo no son perjudiciales para las personas, ya que no liberan ninguna sustancia tóxica. Son 100% naturales y no tienen impacto en el medio ambiente, sino que ayudan a mantener el aire más sano y respirable.

En términos de utilidad, superan a otros materiales:

  • son antisépticos y resisten a los agentes externos a lo largo del tiempo

  • evitan la formación de condensación

  • transpirable, deshumidificador y antimoho

Cosméticos de cáñamo

El cáñamo también se utiliza ampliamente en la cosmética orgánica; en particular, el aceite de CBD y las semillas de la planta. La variedad utilizada para los cosméticos es siempre cáñamo sativa, por lo que ningún cosmético contiene THC.

Además del uso del aceite y las semillas de cáñamo para crear cosméticos, se utilizan otras sustancias seleccionadas para el cuidado de la piel, el cabello y el cuidado personal en general.

Entre los más eficaces están:

  • cremas hidratantes para la cara y el cuerpo

  • champús para el cabello

  • jabón de cáñamo

  • limpiador íntimo

Las propiedades de las cremas de cáñamo son principalmente hidratantes y nutritivas, con propiedades antienvejecimiento. Son ricos en ácido gamma linoleico, que previene la deshidratación y la descamación de la piel, asegurando su elasticidad y luminosidad naturales.

El cáñamo sativa es capaz de combatir de forma natural los radicales libres, responsables del envejecimiento celular. Además, las cremas de cannabis tienen propiedades antiinflamatorias, eficaces contra la dermatitis, el acné y otros problemas dermatológicos.

Las cremas y aceites de cáñamo pueden utilizarse para todo tipo de pieles.

El champú es un producto excelente para los cabellos frágiles y secos. Por ejemplo, puede restaurar las longitudes que han sido sometidas a diversos procesos químicos, como la coloración o la permanente.

El jabón y el limpiador íntimo tienen principalmente propiedades hidratantes, higienizantes y antiinflamatorias.

Qué hacer con los residuos

El cáñamo es una planta con muchos usos e incluso los residuos se pueden reutilizar y recuperar. Los usos de los residuos son de los más variados, desde la cocina hasta el uso personal.

El cannabis, de hecho, es una planta que es muy fácil de procesar y muchos productos también se pueden hacer en casa de forma independiente.

Los residuos sobrantes son ramas, hojas y recortes. La guarnición es un material que cubre las inflorescencias y que debe retirarse para que las flores maduren adecuadamente. Este material es rico en resina y puede tener varios usos, como:

  • extracto: un compuesto más valioso que las inflorescencias y caracterizado por efectos más intensos, debido a la gran cantidad de cannabinoides que contiene.

  • mantequilla de cannabis o cannabutter: se trata de una mantequilla a base de marihuana elaborada con el material vegetal residual, que se mantiene a fuego lento durante mucho tiempo. A esto hay que añadir una pequeña cantidad de mantequilla tradicional derretida.

  • hachís: como el recorte contiene principalmente resina, es adecuado para reproducir hachís casero. Hay que tener cuidado al consumirla, ya que contiene THC concentrado y producirá efectos más intensos que los porros. Sin embargo, la mente permanecerá bastante despejada y será estimulada por los efectos.

  • Vaporización: Es otra forma de consumir cannabis de forma más saludable que fumando. La hierba no se quema, sino que se vaporiza, para que los cannabinoides y los terpenos se aprovechen mejor. Así se evita el humo irritante y lleno de clorofila de la planta.

  • Bhang: El Bhang es una bebida de origen indio muy antiguo que se utilizaba en ceremonias y festivales religiosos. Se elabora con los residuos de las hojas trituradas, mezclados con leche u otras bebidas.